среда, 18 января 2012 г.

Национальный парк "Шенандоа"

Позвали меня как-то на «хайкинг», то есть, по горами полазить. Моя одногрупница, на своей машине заехала, и отправились мы национальный парк Шенандоа - это километров пятьдесят от Харрисонбурга. 




Прелесть, что за место! Въезд, конечно же, платный – 15 баксов с машины. На въезде будочка с каким-то мужиком в форме рейнджера и шлагбаум. Потом, долгие петляния по хорошо сделанным дорогам. Кстати, американцы дороги по-другому строят – с учетом рельефа местности – никто ничего в горах не прорубает. По ощущению - как спортивные треки - на поворотах градусов 10-ть наклон, зато машины не вылетают. 




Красивейший горный массив, множество невысоких горных хребтов, море зелени, парящие орлы, водопадики и километров пять-шесть пешей трассы по каменистым склонам. Давненько я так не умаивался. 




Другой наш одногруппник, в заповеднике на выходных палатку разбил. У них тут специальное место для кемпингов, с цивильными туалетами, оборудованными местами для костров, и множеством туристов, приехавших на невообразимом количестве мощнейших джипов и «домов на колесах». Особенно поражают «Доджи», у которых сзади колеса спаренные таким образом, что зад получается шире, чем морда. Такие «дуры» ездят - залюбуешься. Прут как танки. И всего этого добра - много, разнообразно, богато. 




Часов пять прохайкали. Кстати, сотоварищи мои трепались во все время нашей прогулки, что с горы, что в гору. При этом одокурснику глубоко за шестьдесят. Идет, зараза и не запыхивается. Барышня тоже лезет с большим энтузиазмом, а ей сорок два. 




Оба мои собеседника американцы из глубинки, мало того, с разными вариантами прононсов. Говорят быстро, громко. Так что сам процесс понимания постепенно превратился в своего рода медитацию. Ни одного слова выделить вроде не можешь, но общий смысл повествования улавливаешь безошибочно. 
На мое предложение разделить всех американцев на толстяков и спортивных откликнулись с согласием. Говорят, что у них это проблема – ожирение. Ну, в национальном парке с ожиревшими были проблемы – тут, я так понимаю, только сторонники активной жизни собрались, так что я себя, со своей взмокшей рожей и отвисшими боками, не очень уютно чувствовал. 




По возвращении на базу, чайку с лаймом и шоколадкой вприкуску попили, часок поболтали, и домой подались. 





суббота, 7 января 2012 г.

Бесконечные пещеры


Были в пещерах, называются "Бесконечные" и охраняются государством. 





Посреди леса площадка для стоянки авто заасфальтирована, к ней хорошая дорога от автобана ведет, одноэтажный магазинчик с террасой  на каменных столбах, и открытая галерея, как в киевской Лавре, ведущая непосредственно к входу в пещеры. Вход – у подножия небольшой, поросшей лесом горушки. 




Экскурсовод долго и гордо рассказывала историю открытия и «узаконивания» этого национального достояния. Сегодня «Пещеры охраняются законом штата Вирджиния», как гласит прикрученная над входом в лабиринт небольшая табличка. Это значит, что, как минимум, ничего разрушать и брать на память внутри теперь уже нельзя. 




А то в былые времена посетители целые здоровенные куски сталактитов отламывали и на память уносили – эти самые «обобранные» места до сих пор видно – как Мамай прошел по стенам – одни огрызки, друг к дружке тянутся. 




Вообще в районе Харрисонбурга действующих пещерных комплексов штук пять или шесть – Аппалачи - горы старые и из такого материала, в котором эти самые пещеры с удовольствием образуются. Так что у каждой из пещер своя история освоения и открытия. 
Бесконечные пещеры, к примеру, в 1800-х годах какие-то мальчишки обнаружили, когда погнались за кроликом. С тех пор их экскурсанты и осваивают. До конца, правда, так и не изучили – там три уровня и местами очень опасно, потому и «бесконечные». 




Общее впечатление - путешествие в мир различных оттенков красного, желтого, коричневого и белесого – просто не верится, что у этих цветов может быть столько вариантов сочетаний. Отдельный эффект в том, что «теплые» по всем художественным понятиям цвета сочетается здесь со вполне реальным замогильным холодом – внутри пещер холодно очень, градусов семь-восемь. Плюс – контраст – на поверхности в эти дни было – все сорок - сорок пять с плюсом. Так что кутались мы, кто во что был горазд, потому как не все поверили предупреждению, что одеваться нужно потеплее. 




Путешествие захватывающее - гигантские залы сменяются узенькими коридорчиками и проходами. В некоторых приходится буквально пополам складываться, чтобы в следующее помещение попасть. С потолка и пола, как и положено, навстречу друг другу – сталактиты со сталагмитами, и водяная капель в нескольких местах. В общем, учитывая страну и местность, вполне можешь себя почувствовать Томом Сойером, ну, или Индейцем Джо – на выбор – кому, что больше нравится. 




Общая протяженность экскурсионного маршрута около двух миль. По всему маршруту - хорошо продуманная подсветка и всевозможные экскурсионные завлекалочки, типа, собрать всех вместе в тесной комнатушке и выключить свет, дабы народ почувствовал, что такое подземелье. А в другом месте светомузыкальное представление под музыку Вагнера – отдаленные части пещеры по очереди освещаются в так музыке – очень красиво. 




Я уже молчу про всяческие забытые тут первыми исследователями бочонки, поручни, ограды, которые за две сотни лет вросли в тело пещеры и сами превратились в подобие сталактитов. 




Кстати, когда свет выключили, обнаружил у себя боязнь темноты, причем, самую настоящую – вокруг полно народу, понятно, что через несколько секунд свет включат, а очки вдруг стали давить на переносицу, и легкий приступ паники - не паники, но чего-то такого очень неприятного, похоже, мог бы начаться, задержись экскурсовод с подсветкой еще на пару минут. Полная темнота, оказывается, «давит» не хуже полной тишины. Пожалуй, даже противнее будет. Недаром через минут двадцать-тридцать у народа в такой атмосфере галлюцинации начинаются. Благо, мы до них не досидели. Свет включился, все облегченно вздохнули и пошли к выходу.