суббота, 7 января 2012 г.

Бесконечные пещеры


Были в пещерах, называются "Бесконечные" и охраняются государством. 





Посреди леса площадка для стоянки авто заасфальтирована, к ней хорошая дорога от автобана ведет, одноэтажный магазинчик с террасой  на каменных столбах, и открытая галерея, как в киевской Лавре, ведущая непосредственно к входу в пещеры. Вход – у подножия небольшой, поросшей лесом горушки. 




Экскурсовод долго и гордо рассказывала историю открытия и «узаконивания» этого национального достояния. Сегодня «Пещеры охраняются законом штата Вирджиния», как гласит прикрученная над входом в лабиринт небольшая табличка. Это значит, что, как минимум, ничего разрушать и брать на память внутри теперь уже нельзя. 




А то в былые времена посетители целые здоровенные куски сталактитов отламывали и на память уносили – эти самые «обобранные» места до сих пор видно – как Мамай прошел по стенам – одни огрызки, друг к дружке тянутся. 




Вообще в районе Харрисонбурга действующих пещерных комплексов штук пять или шесть – Аппалачи - горы старые и из такого материала, в котором эти самые пещеры с удовольствием образуются. Так что у каждой из пещер своя история освоения и открытия. 
Бесконечные пещеры, к примеру, в 1800-х годах какие-то мальчишки обнаружили, когда погнались за кроликом. С тех пор их экскурсанты и осваивают. До конца, правда, так и не изучили – там три уровня и местами очень опасно, потому и «бесконечные». 




Общее впечатление - путешествие в мир различных оттенков красного, желтого, коричневого и белесого – просто не верится, что у этих цветов может быть столько вариантов сочетаний. Отдельный эффект в том, что «теплые» по всем художественным понятиям цвета сочетается здесь со вполне реальным замогильным холодом – внутри пещер холодно очень, градусов семь-восемь. Плюс – контраст – на поверхности в эти дни было – все сорок - сорок пять с плюсом. Так что кутались мы, кто во что был горазд, потому как не все поверили предупреждению, что одеваться нужно потеплее. 




Путешествие захватывающее - гигантские залы сменяются узенькими коридорчиками и проходами. В некоторых приходится буквально пополам складываться, чтобы в следующее помещение попасть. С потолка и пола, как и положено, навстречу друг другу – сталактиты со сталагмитами, и водяная капель в нескольких местах. В общем, учитывая страну и местность, вполне можешь себя почувствовать Томом Сойером, ну, или Индейцем Джо – на выбор – кому, что больше нравится. 




Общая протяженность экскурсионного маршрута около двух миль. По всему маршруту - хорошо продуманная подсветка и всевозможные экскурсионные завлекалочки, типа, собрать всех вместе в тесной комнатушке и выключить свет, дабы народ почувствовал, что такое подземелье. А в другом месте светомузыкальное представление под музыку Вагнера – отдаленные части пещеры по очереди освещаются в так музыке – очень красиво. 




Я уже молчу про всяческие забытые тут первыми исследователями бочонки, поручни, ограды, которые за две сотни лет вросли в тело пещеры и сами превратились в подобие сталактитов. 




Кстати, когда свет выключили, обнаружил у себя боязнь темноты, причем, самую настоящую – вокруг полно народу, понятно, что через несколько секунд свет включат, а очки вдруг стали давить на переносицу, и легкий приступ паники - не паники, но чего-то такого очень неприятного, похоже, мог бы начаться, задержись экскурсовод с подсветкой еще на пару минут. Полная темнота, оказывается, «давит» не хуже полной тишины. Пожалуй, даже противнее будет. Недаром через минут двадцать-тридцать у народа в такой атмосфере галлюцинации начинаются. Благо, мы до них не досидели. Свет включился, все облегченно вздохнули и пошли к выходу.